Carpet of Life - makers in het atelier
Carpet of Life - handmade in de Sahara I
Carpet of Life - recycled kleding
Makers Carpet of Life II
Carpet of Life - makers in het atelier

De vrouwen van Carpet of Life

‘De reacties als nabestaanden het tapijt voor het eerst zien, zijn ontroerend. Alle kleding is opeens een geheel, gewoven tot een levensverhaal.’ Ooit startte Carpet of Life als sociale onderneming om een economische stimulans te bieden voor vrouwen in de Marokkaanse Sahara, en tegelijk oude kleding te upcyclen tot traditionele nomadische Boucherouite-tapijten. Van tevoren hadden ze nooit gedacht dat ze zoveel zouden betekenen voor mensen in de rouw. Textielontwerper en coördinator Marina van Dieren vertelt erover:

 

‘Het begon met het idee dat mensen van hun afgedankte kleding een tapijt konden laten maken. Maar al snel merkten we dat Carpet of Life een grote betekenis kreeg voor mensen die iemand waren verloren. De kast vol kleding van een overledene die achterblijft, is van grote emotionele waarde, maar nabestaanden weten vaak niet goed wat ze ermee moeten doen.’

 

Er gaat vaak wat tijd overheen, soms jaren, voordat mensen het aankunnen om de kleding van hun overleden dierbare een nieuwe bestemming te geven. Zo’n tapijt is dan een troostend object in huis om iemand te herinneren. Het kan een tapijt voor op de vloer zijn, maar ook een wandkleed. Na een selectie van kleding en een intakegesprek over het gewenste design van het tapijt, gaat de kleding op transport naar Marokko.

 

In de gemeenschap van M’hamid el Ghizlane zijn momenteel 56 vrouwen die in groepjes van vier of vijf aan een tapijt werken, terwijl een van hen op de kinderen let. ‘Het hele proces van het maken van een Carpet of Life duurt drie tot vijf maanden. Alles gebeurt met de hand. Tussendoor proberen we altijd de voortgang te laten zien aan mensen, dat wordt enorm gewaardeerd. De betrokkenheid is soms zo groot dat mensen de behoefte voelen om het tapijt zelf in Marokko te gaan ophalen.’